La seule mine de diamants au monde où vous pourriez être Mineur

La mine de diamants en Arkansas à Crater of Diamonds State Park

Si vous avez aimez les pierres précieuses, vous aimeriez probablement avoir la possibilité d’extraire des diamants vous-même.

Voici où vous pouvez aller – c’est la seule mine de diamants en production aux États-Unis et la seule mine au monde ouvert au public.

Crater of Diamonds State Park

Cette mine de diamants est située près de Murfreesboro, Arkansas. Moyennant quelques dollars, vous pouvez entrer dans la mine, chercher toute la journée et garder tous les diamants que vous trouveriez.

En plus des diamants, vous trouverez peut-être l’une de ces colorées pierres, semi-précieuses naturellement présentes là-bas. Il s’agit notamment d’améthyste, d’agate, de jaspe, de grenat, de péridot et d’hématite.

Les diamants du Parc sont dans le sol, ce qui rend facile leur recherche. Certaines personnes les trouvent après la pluie en se promenant sur le terrain à la recherche de réflexion lumineuse d’un diamant lavé par la pluie.

D’autres personnes creusent dans le sol et cherchent prudemment pelletée après pelletée.

Vous pouvez apporter vos propres outils ou louer des outils dans le parc. Les outils électriques ne sont pas autorisés, cependant le Parc laboure le champ de diamant périodiquement pour mettre en place dew la nouvelle terre.

La recherche est facile, mais vous aurez besoin d’un peu de chance, de patience et d’un œil attentif pour trouver un diamant.

La plupart des gens n’en trouvent pas, mais quelques mineurs réussissent très bien. Tout le monde y prend du plaisir.

Qui a découvert Crater of Diamonds?

Des diamants ont été pour la première fois découverts à cet endroit en 1906, lorsque John Huddlestone a trouvé deux étranges cristaux dans le sol de sa ferme.

Il ne savait pas que sa ferme était juste au-dessus d’une cheminée volcanique remplie de lamproïte (une roche volcanique formée à partir de matériaux du manteau partiellement fondus qui contient parfois des roches diamantifères, des xénolites qui ont été transportés vers la surface depuis le manteau).

Huddlestone pressentait que ses cristaux pourraient être des diamants et les emmena à un bijoutier local pour évaluation.

La rumeur courue très vite et une «ruée vers le diamant» commença. Bientôt des milliers de personnes descendirent à Murfreesboro, cependant la ferme Huddlestone et les terrains contigus étaient les seuls endroits avec des promesses certaines.

L’inspiration africaine

Les grandes ruées vers les diamants en Afrique ont lieu dans les années 1800 et les informations sur les dépôts ont été largement publiées.

Avant la découverte d’Huddlestone, les géologues enquêtant au centre géologique de l’Etat de l’Arkansas soupçonnaient que des diamants se trouveraient dans les sols péridotites verdâtres près de Murfreesboro parce qu’ils étaient semblables aux sols au-dessus des gisements de diamants africains. Ils ont travaillé sur le terrain, mais n’ont trouvé de diamants.

Le grand public connaissait aussi les grandes ruées vers les diamants en Afrique d’où cette excitation autour de la découverte d’Huddlestone.

L’une des découvertes de diamant en Afrique avait également été faite sur une ferme familiale. Les propriétaires de la ferme vendirent la ferme parce qu’ils ne pouvaient pas protéger leurs terres contre les hordes de chasseurs de diamants.

Le nom des fermiers continuent aujourd’hui d’être celle de la plus grande compagnie de diamant au monde : De Beers.

John Huddlestone vendit sa ferme pour 36.000 $ et elle a ensuite été achetée et vendue plusieurs fois.

Elle a été provisoirement utilisée comme une mine de diamants commerciaux. Elle n’a pas été très productive et n’a pas été rouverte après qu’un incendie ait détruit l’usine en 1919.

Les propriétés proches à la ferme Huddlestone ont également été fortement prospectées avec quelques tentatives de production de diamants, dont aucune n’a été durable.

Des mines Payer-pour-Prospecter

Au début des années 1950, la propriété a été ouverte comme bien public, une mine Payer-pour-prospecter et en 1951 le nom a été changé en « Crater of Diamonds ».

L’Etat de l’Arkansas a acheté la propriété en 1972 et l’a nommé « Crater of Diamonds State Park. » Elle est encore ouverte toute l’année visitée avec plus de 100.000 visiteurs par an.

La plupart des visiteurs ne trouvent de diamant, mais presque tout le monde s’amuse à prospecter.

Depuis l’ouverture du parc en 1972 un peu moins de 3.000.000 visites ont été effectuées dans le parc («visites» est utilisé à la place de «visiteurs» car beaucoup de gens visitent le parc plusieurs fois) donnant lieu à environ 30.000 découvertes.

La plupart des diamants trouvés sont très petits – trop petits pour la coupe en pierre. Les 30.000 pierres ont un poids total d’un peu moins de 6.000 carats, chaque pierre faisant environ vingt points (.20 carat) en poids.

Des diamants spectaculaires trouvés au Park

Bien que la plupart des pierres trouvées soient de petite taille, quelques échantillons assez spectaculaires ont été trouvés.

Le diamant « Oncle Sam Diamond », le plus gros jamais découvert en Amérique du Nord, trouvé en 1924 vient du Park. Cette pierre brun pâle, de 40,23 carats a été trouvée en 1924 par W.O Bassum. Elle a été découpée en un joyau émeraude pesant 12,42 carats vendue en 1971 pour 150.000 $.

Le diamant « Strawn-Wagner Diamond » a été découvert en 1990 par Shirley Strawn. Cette pierre de 3.09 carats a été découpée en pierre de 1,09 carat. C’était la première pierre à recevoir une note parfaite de 0/0/0 par la Société américaine Gem. Une photo du diamant peut être vue à droite.

Un certain nombre de magnifiques diamants de couleur canari ont été découverts dans le Parc. Le plus célèbre est le « Okie Dokie Diamond » découvert en 2006 par Marvin Culver. Ce diamant de 4,21 carats a été présenté dans un certain nombre de programmes de télévision et articles de magazines.

Des découvertes pas aussi spectaculaires

Le ‘’Crater of diamonds’’ est la seule mine de diamants en production aux États-Unis et de nombreuses personnes qui recueillent des minéraux ou pierres précieuses aimeraient posséder une authentique collection de diamants d’États-Unis.

Ce qui fait qu’un petit diamant trouvé dans le Parc possède une valeur bien plus élevée qu’un diamant de taille et de qualité similaire trouvé à presque n’importe quel autre endroit du monde.

En 2007, une personne aurait acheté un certain nombre de diamants d’une mine en Inde qui ont des caractéristiques semblables aux diamants trouvés dans le Parc.

Cette personne a ensuite visité le Parc et affirma «trouver» ces diamants dans le sol du Parc. Son intention était de les vendre sur eBay comme «diamants des États-Unis. » Heureusement, un petit groupe d’experts minéraux eu des soupçons sur les «découvertes» et déclarèrent qu’il s’agissait d’une fraude.

Pourquoi y a-t-il des diamants en Arkansas?

La présence de diamants dans l’Arkansas continue d’intriguer les géologues. Environ 100 millions d’années avant une éruption volcanique profonde s’est produite dans ce domaine apportant des matériaux du manteau rapidement à la surface.

La montée du magma était riche en gaz qui étendit à des milliers de fois le volume qu’il occupait alors sous les énormes pressions en profondeur du manteau.

Cette expansion rapide du gaz produit une explosion quand le magma s’approche de la surface de la Terre. Cette explosion créa un cratère et a recouvert le paysage environnant d’éjectas.

Dans la matière éjectée se trouvaient de nombreux fragments de roches du manteau qui ont été menées à la surface avec la montée du magma. Ces fragments sont connus comme étant des «xénolites». Elles contiennent des diamants.

Au fil du temps les éjectas ont été altérés et un sol verdâtre s’est formé au-dessus du cratère.

Pendant le processus d’altération des minéraux les moins stables ont été détruits et les minéraux les plus stables ont été concentrés dans le sol.

Les diamants sont très résistants aux intempéries et sont donc concentrés dans le sol.

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Cette vidéo montre quelques visiteurs à Crater of Diamonds State Park cherchant des diamants. L’un des visiteurs interrogés est Denis Tyrrell qui a trouvé le « Kimberly Diamond » de 4,42 carats dans le Parc en 2008.

Agrandir la carte

Vue aérienne des champs diamantifères à Crater of Diamonds State Park. Utilisez les boutons dans le coin supérieur gauche pour effectuer un zoom avant ou arrière et naviguer autour.

Notez ces rangées linéaires du champ après plusieurs labourages. Le personnel du Parc laboure le champ pour exposer périodiquement des diamants frais.

 

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