L’inflation en france – 1ère Partie – John Law

La première expérience de l’inflation en france, suite à l’édition d’une monnaie de papier se déroule de 1715 à 1720.

Tout commence en 1715 la France se trouve dans une situation financière catastrophique. Après le règne de Louis XIV, le roi soleil, son successeur Louis d’Orléans tente en vain d’équilibrer le budget, à cette époque les dépenses de l’état atteignent le double de ses rentrés. La dette représente alors 3,5 milliards de livres. Pour régler se problème, John Law un financier écossait, propose l’édition d’une monnaie papier, basé sur l’exploitation commerciale des colonies françaises, notamment la Louisiane. Il reçoit ainsi en 1716, l’autorisation d’ouvrir une banque générale, dont les dépôts d’argent permettront l’édition de monnaie papier. Elle commence avec un capital de 6 millions de livres, répartis en 1200 actions. Le sucés est immédiat, et le 17 avril un nouvel édit permet de convertir les billets qu’elle émet en or, et de s’en servir pour le paiement des impôts. Fort de son sucés Law reçoit de plus en plus de concession, ainsi en septembre 1717, il créé la Compagnie d’Occident, qui exploitera les colonies des Amériques et du Sénégal. Cette compagnie sera très vite surnommée par le peuple la compagnie du Mississippi. Elle détient un capital de 100 millions de livres, répartis en 200000 actions payable en papier d’état. John Law fonde tout son développement sur les éventuelles richesses des colonies, qui sont celui inépuisables. Sont but est de capter tout l’argent métal du royaume en levées de fond successives et de le convertir en argent papier.

L’inflation en france : La première banque

La banque générale est ainsi transformée en banque royale en 1718, et les billets sont maintenant garantis pas la couronne. En 1719, la compagnie prend le contrôle de la compagnie des Indes orientale et de la compagnie de Chine. Il obtient ensuit le monopole du commerce du tabac, et la gestion de la caisse de impôt indirecte. En juillet il reçoit le monopôle de l’émission de monnaie papier en France et en octobre on lui confie l’hôtel des impôts. En trois ans la compagnie a pris le contrôle de tout le commerce extérieur et de tout le système fiscal français. Très rapidement les actions commencent à rembourser les dettes de l’état, grâce à l’édition de billet. Ainsi 1,4 milliard de livres sont prêté à l’état avec un taux d’intérêt de 3,5%. Pour entretenir le mythe les colonies française et surtout le Mississippi sont présentées comme une véritable terre promise, détenant une profusion de mines d’or et d’argent qu’il suffisait d’exploiter, et ça fonctionne à merveille. De plus en plus d’actions sont émises, remplaçant peu à peu toute la monnaie physique. Une loi fût même éditée pour interdire l’utilisation de l’or ou de l’argent et on suspendit même la valeur libératoire de l’or.

L’inflation en France : La crise

Mais l’engouement est déjà terminé, très vite les puissants d’abord et le peuple ensuite demande à récupérer leur or, ce qui créé rapidement des émeutes devant le siège de la banque. La bulle éclate et le cours des actions s’effondre. En dernier recourt Law décide d’éditer encore plus d’actions dans l’espoir de soutenir leur prix, et l’état oblige les fonds de pension à en acheter en grande quantité. Mais rien n’y fait. Le 21 juillet 1720 un arrêt institue une semi-banqueroute et le 1er novembre les billets de banque sont suspendus. Law lui même démissionne et fuit à Venise. Cet épisode laissera un goût amer au peuple qui fût ruiné en quelques mois, et déclenchera une colère contre l’aristocratie, qui atteindra son paroxysme à la révolution française.

Toutes les informations présentes sur www.47carat.com sont fournies à titre indicatif.

www.47carat.com ne serait être tenu pour responsable en cas de mauvaise utilisation des informations issues de www.47carat.com.